Por qué es importante llamar a los genitales femeninos externos ‘vulva’ y no ‘vagina’

Este artículo fue escrito por Lynn Enright para el The Guardian. Puedes leerlo en inglés aquí

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Sí, algunas personas usan el término vagina, pero hacerlo bien es vital para la sexualidad femenina.

Cuando te encuentras explicando el término “mansplaining” a una facción trabajadora de Twitter un domingo por la noche, puedes asumir que no estás sacando lo mejor de tu tiempo libre. Y eso ni siquiera es lo más tonto que un hombre llamado Paul Bullen hizo durante el fin de semana.

El sábado, The Guardian publicó un extracto de un libro que saldrá en breve, Womanhood: La realidad desnuda de la fotógrafa y escritora Laura Dodsworth. Junto con las fotografías de los genitales externos fue el testimonio en primera persona de los sujetos fotografiados.
Con el título “Yo y mi vulva: 100 mujeres lo revelan todo“, fue una historia fascinante.
Bullen vio el artículo el domingo y respondió con un tweet que probablemente (ojalá) ahora lamenta: “La palabra correcta es vagina”.

De repente, las redes sociales estaban repletas de vulvas y charlas vaginales mientras las mujeres se acercaban para castigar a Bullen por su error.

Con alegría, se apresuraron a hacerle saber que la vagina es el tubo muscular que conecta la abertura vaginal con el cuello uterino, mientras que la vulva son los genitales externos, incluidos los labios, el clítoris y las aberturas vaginales y uretrales.
Es entonces cuando un hombre más sensato podría haber cerrado la sesión o incluso borrado su tweet, pero Paul Bullen no se dio por vencido. De hecho, se metió en una discusión aparte sobre la definición de “mansplaining” y luego dobló su afirmación sobre la vagina/vulva.

“Estoy apoyando el uso generalizado de la mujer, como en Los monólogos de la vagina“, argumentó. “Estoy defendiendo cómo habla la gente real.”

Es aquí, debo admitir, donde Bullen tiene razón. La palabra vagina se usa mal con frecuencia. De hecho, hasta que escribí un libro sobre vaginas y vulvas, llamé a mi propia vulva vagina. Sabía que se suponía que debía llamarlo vulva, pero pensé que la palabra “vulva” sonaba un poco cargada, un poco pedante. Dada la escasez de palabras que las mujeres tienen para describir sus genitales (“coño” es demasiado porno; “toto” es demasiado dulce; “front bottom” es simplemente ridículo), la mayoría de nosotras hemos confiado en la “vagina”, aunque no sea anatómicamente correcta.

Sin embargo, cuando comencé a escribir extensamente sobre la salud y la sexualidad femenina, me di cuenta de que al no usar la palabra vulva, me estaba haciendo un flaco favor a mí misma y a mis genitales.

La feminista y psicóloga estadounidense Harriet Lerner cree que descuidar la palabra vulva tiene graves consecuencias, llamándola “mutilación genital psíquica”. “Lo que no se llama no existe”, argumenta. La vagina es esencial para el sexo heterosexual pene-vagina y el parto, por lo que la palabra ha llegado a ser tolerada si no se celebra exactamente.
La vulva -con su clítoris- representa algo más tabú que el sexo y la menstruación: el placer femenino. Es un lugar de sexualidad femenina independiente, un lugar que puede existir -felizmente- sin ser perturbado por un pene. Y así la vulva ha sido marginada.

De repente, sin embargo, más y más de nosotros estamos deseosos de decir, ver y celebrar la vulva. Además del proyecto de Dodsworth, hay un libro que se publicará próximamente en The Vulva Gallery, un sitio web y un relato de Instagram con cientos de vulvas ilustradas de la artista holandesa Hilde Atalanta. Tanto Dodsworth como Atalanta han hablado de cómo la ignorancia de la biología básica tiene serias ramificaciones para la gente – en términos de placer, confianza e igualdad de género. Y a medida que las mujeres reconocen la falta de información que se les ha dado sobre sus propios cuerpos y las consecuencias que ha tenido -especialmente a raíz del movimiento #MeToo-, se hace cada vez más hincapié en nuestra biología y en el lenguaje que utilizamos para describirla.

Usar las palabras vulva y vagina indistintamente no es una rareza lingüística inofensiva: en realidad es una técnica para disminuir la capacidad sexual de una mujer. Cualquiera que se preocupe por el lenguaje -y las mujeres- debería reconocerlo.

 

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