La revolución del placer: el sexo que las mujeres realmente quieren.

Artículo de The Guardian. Puedes leerlo en inglés aquí.

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De izquierda a derecha: la autora y locutora Stephanie Theobald; la dominatrix Reba Maybury; la artista de performance Camilla Mason; la informática Kate Devlin, y la terapeuta psicosexual Kate Moyle. Fotografía: Jean Goldsmith por el Observador

 

Durante demasiado tiempo, las mujeres han estado jugando a ponerse al día cuando se trata de sexo. Desde el deseo femenino hasta la tecnología sexual, Sharon Walker habla con cinco mujeres a la vanguardia del cambio radical.

Cuando Stephanie Theobald dio recientemente una charla titulada “Sex and Judgment” en la Universidad de Oxford, sus nuevas memorias, Sex Drive, se agotaron. En el libro, Theobald explora el placer sexual femenino como parte de un grupo creciente de feministas de sexualidad positiva (sex positive) que desafían las expectativas culturales. Van desde científicas informáticas hasta terapeutas, y su misión compartida es permitir que las mujeres hablen de sus deseos sexuales tácitos. El hecho de que la nueva tienda Goop pop-up de Gwyneth Paltrow en Notting Hill cuente con una vitrina de juguetes sexuales, así como con jerseys de cachemira, es, según Theobald, “un paso en la dirección correcta”. Puede que todavía necesite el Caballo de Troya de ‘bienestar’ para conseguir el placer sexual de las mujeres para cruzar la puerta, pero es genial que se esté hablando de ello en la corriente mayoritaria”.

En estos días posteriores a #MeToo, cuando el sexo se presenta a menudo como inmoral, peligroso o potencialmente ilegal, el placer femenino se ha convertido, según Theobald, en algo políticamente importante. “La ira no nos va a llevar a ninguna parte”, dice, y por eso llama a una revolución del placer. “La primera revolución sexual”, dice, “fue sobre el deseo masculino. En la década de 1970, los hombres seguían preguntando si las mujeres tenían orgasmos y si lo tenían, ¿a quién le importa? #MeToo era sobre los hombres imponiendo su placer a las mujeres. La revolución del placer consiste en que las mujeres afirmen su propio placer”.

En su libro, una especie de Thelma y Louise conoce a Eat Pray Love, Theobald busca la primera ola de leyendas feministas sexo-positivas de los años setenta y ochenta en un intento de trazar un nuevo camino hacia el placer sexual para sí misma, tras la ruptura de una relación de diez años. “Mi patrón habitual de relación era aburrirme con el sexo, engañar, ser descubierta, causar el caos”, dice. “Así que pensé que sería abierta y hablaría de cómo tenía que irme y encontrar mi deseo de nuevo.” Lleva a los lectores a través de una América contracultural de piruletas de marihuana, cultos de placer alienígenas y sexólogos “eco sexuales” en un viaje que se convierte en un viaje a su propio cuerpo.

 

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Las mujeres que Theobald conoce han estado defendiendo un enfoque sin vergüenza de la sexualidad durante décadas. Entre ellas se encuentran Betty Dodson, de 89 años, aclamada como “una de las primeras feministas” por Gloria Steinem y autora de Sex for One (recientemente revivió sus clases de masturbación de los años setenta); Joycelyn Elders, una experta de 85 años de edad, despedida por Clinton en pleno auge de la epidemia de sida en 1994 por decir que la masturbación debería hablarse en las escuelas; y Whitney Wolfe, la fundadora de la aplicación feminista de citas Bumble.

Cuando llegó a California, Theobald es inducida a la parte externa del placer personal mientras la artista sexual de culto Annie Sprinkle le enseña a tener un “orgasmo energético” al estilo tántrico.

El lenguaje sigue siendo uno de los últimos tabúes de la sexualidad femenina, dice Theobald, citando al neurocientífico de la Universidad de Rutgers Barry Komisaruk, quien estudia el placer y el dolor sexual femenino.

A Komisaruk se le dijo que podría obtener una beca para su trabajo académico, Analgesia Producida por la Estimulación Vaginal, si eliminaba la palabra “vaginal” de la propuesta. “Lejos de ser frívola o una ‘indulgencia'”, dice Theobald, “creo que es positivamente peligroso no hablar de una sexualidad femenina honesta. Esa vieja castaña que a las corporaciones les encanta usar,’ empoderamiento femenino’, no significa nada a menos que el sexo también esté en la ecuación”.

Los “expertos de sexo” de hoy piden que se desestigmatice el lenguaje del placer y su fuente. “Realmente necesitamos empezar a usar las palabras correctas para nuestros genitales”, dice Betty Dodson. “Tenemos una ‘vulva’ no una ‘vagina’; la vulva incorpora el clítoris, los labios internos, los labios externos, la uretra y la vagina – que sólo tiene sensación en ella debido a los nervios del clítoris. Si decimos’vagina’, entonces estamos dejando fuera el principal órgano sexual femenino, que es el clítoris”.

También se pasa por alto a menudo que las mujeres tienen 8.000 terminaciones nerviosas en el clítoris, mientras que los hombres tienen 4.000 en el pene.


En el día del lanzamiento de Sex Drive, Theobald condujo alrededor de Londres en un Mustang amarillo con un clítoris de casi metro y medio en el asiento trasero, porque, dice: “Tenemos coches deportivos y los hombres tienen bicicletas”. La diseñadora de joyas francesa Anne Larue también diseñó un colgante en forma de clítoris “libération sexuelle” para Sex Drive, cuya primera versión fue llevada por la ex editora de la revista Paris Vogue Carine Roitfeld. La actriz Emma Thompson, ganadora de un Oscar, ha dicho que el libro, “Inspired me to further heights!”

 

La Dra. Kate Devlin, especialista en informática y profesora de la Universidad Goldsmiths, ve un sesgo similar a favor de la gratificación sexual masculina en la industria de la tecnología sexual. Cuando comenzó a escribir su libro, Turned On: Science, Sex and Robots en 2017, los robots sexuales eran poco más que un brillo en los ojos de un desarrollador de tecnología.

Un año más tarde, los robots sexuales Harmony, de Realdoll, con sede en California, están saliendo de la línea de producción: mujeres plásticas perfectamente esculpidas. Todo dirigido a los hombres.
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“Tenemos la idea de una amante artificial perfecta y tiende a ser una mujer muy sexy, una mujer fatal, y eso es una estupidez”, dice Devlin, quien genera ideas que atraen a las mujeres, ideas que son más sensuales, íntimas y personales. “Se ha hablado de sacar una versión masculina de un robot sexual, pero eso todavía está en su primera fase y, para ser honesta, no puedo ver el atractivo, especialmente para las mujeres”.

 

Devlin lanzó el primer hackatón de tecnología sexual del Reino Unido en 2016, invitando a 50 hackers de todo el mundo a pensar en nuevas formas de explorar la tecnología sexual. “Realmente abrió la idea de cómo podemos crear una tecnología sexual que no sea humana, que no sea una especie de mujer artificial”, dice. “El mercado de robots sexuales está muy marcado por el género en este momento. Los robots sexuales están atrapados en una ranura de ingeniería. En general son muñecas con una cabeza robótica, con un chatbot de IA como personalidad, y objetivan a las mujeres. Si podemos alejarnos de todo este asunto de género”, continúa, “y hacer tecnologías que sean inmersivas o encarnadas o de tamaño natural, pero que no parezcan humanas, podemos tener materiales inteligentes y sensuales que respondan al tacto”.

En el hackathon del año pasado, un grupo desarrolló un elegante “chal” para acariciar tu cuerpo. “Otro utilizó la realidad aumentada para crear un sensual pétalo de rosa ‘nube’ con múltiples motores de vibración diminutos para estimular la piel mientras los pétalos te envuelven”, dice Devlin. “El hackatón vomitó un ‘guisante’ que respondía a la excitación física con una cola que se abría cuando la mujer estaba excitada.”

Otra zona de placer femenino se ofrece en el festival anual de música Shambala en Northamptonshire, donde se invitó a los visitantes a sentarse en una vulva gigante conocida como la instalación Lady Garden.

La instalación nació en 2016 con la idea de crear una representación anatómicamente correcta de los genitales femeninos que estimulara las conversaciones sobre la sexualidad femenina a la vez que proporcionara un lugar acogedor para pasar el rato.

El año pasado, la instalación era una “cueva” de vulvas en el bosque con capacidad para seis personas.

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“Caminas por los labios, a través de dos capas de cortinas de tela y lo equipamos con pieles y pelusas y lo hicimos muy acogedor por dentro”, dice la artista de performance Camilla Mason, de 26 años, directora creativa de Lady Garden, y una de las artistas del grupo que está detrás de la instalación.

Los visitantes también fueron desafiados a encontrar el Glitorus, una escultura anatómicamente correcta de un clítoris colgado entre los árboles, que estaba cubierto de eco-glitter. “La idea era ver si podías encontrarlo. No todo el mundo podía, lo que se sumó al juego de palabras”.

Las reacciones a la instalación variaron, dependiendo de la hora del día y la edad de los visitantes, dice Mason. “Casi todo el mundo dijo, ‘Oh, qué guay’. Planteó todos estos temas de conversación que giran en torno a la sexualidad femenina y los genitales y la feminidad en general, que era la agenda principal para mí. También quería que fuera bastante divertido y juguetón, y que tuviera en cuenta la idea de materiales reciclados, así como que educara a la gente sobre la estructura de la vagina y el clítoris”.

Durante su primer año, aparecieron chicos de entre 16 y 18 años. “Fueron un poco irrespetuosos y ruidosos”, dice Mason, “pero el segundo año me di cuenta de que cada vez que un chico, o alguien, decía: ‘Oh, esto es raro, de qué se trata’, alguien más, normalmente una chica, decía: ‘No digas eso, ten un poco de respeto'”. Las chicas hablaban más alto.”

Para esa generación, dice Mason, “la anatomía no se discute ni se mira. Ni siquiera yo sabía la forma real del clítoris hasta que lo busqué. Eso no se enseña en la escuela. Pero si lo miras, parece un pene, y si lo piensas, cuando eres un feto, va en una dirección u otra. Creo que a los chicos les cuesta entender eso y a las chicas también.

También hay un tabú sobre la masturbación, y las chicas no saben cómo hacerlo. Eso tampoco es algo de lo que hablamos en la escuela. Las niñas son mucho menos propensas a descubrir cómo funciona para ellas mismas y dependen del niño. Una vez que una chica lo ha descubierto por sí misma, puede impartir ese conocimiento a quienquiera que esté teniendo sexo con ella”.

Para la terapeuta psicosexual Kate Moyle, una cueva de vulva es justo lo que necesitamos. “Como cultura, todavía tenemos este nivel de vergüenza, tabú y vergüenza en torno a la sexualidad”, dice. Ella quiere que más mujeres expresen sus deseos a sus parejas y hablen de sus problemas. “Considero que una gran parte de mi trabajo es la educación, proporcionando información precisa y ‘normalizando lo normal’. Cuando la gente tiene un problema con el sexo – una incapacidad para alcanzar el orgasmo, por ejemplo – se sienten avergonzados porque piensan que son la única persona en el mundo que se siente de esa manera”.
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Es sólo recientemente que estamos empezando a escuchar acerca de las disfunciones sexuales femeninas, dice Moyle. “Todo el mundo ha oído hablar de la disfunción eréctil, pero las mujeres apenas están empezando a aprender sobre afecciones como el vaginismo y la dispareunia [dolor durante el sexo].

No ayuda que nos hayan alimentado con una versión saneada de Hollywood de la sexualidad femenina y que sigamos operando bajo una nube de vergüenza y confusión cuando se trata de la vida sexual de las mujeres: el 25% de las mujeres se saltan las pruebas de Papanicolaou porque se sienten avergonzadas; para las mujeres jóvenes, esa cifra es aún mayor”.

Theobald también destaca la hipocresía que rodea a la salud sexual femenina, señalando que la dispareunia sólo atrae a una quinta parte de los estudios en comparación con los de la disfunción eréctil. Según el motor de búsqueda médica en línea PubMed, hubo 1.954 estudios sobre la disfunción eréctil el año pasado en comparación con 393 sobre la dispareunia.

La propia Theobald comenzó a sufrir de vulvodinia, que significa dolor de la vulva, cuando tenía 40 años.

La revolución sexual puede haber comenzado hace más de 50 años, dice Moyle, “pero apenas hemos empezado a comprender la idea de que el sexo tiene que ir más allá de lo funcional hacia lo divertido. Las mujeres necesitan aprender qué sensaciones disfrutan, para explorar sus deseos, escuchar audiolibros o leer erotismo”.
El problema, dice, “es que estamos poniéndonos al día en un entorno en el que el sexo está dondequiera que mires – todo el mundo tiene un teléfono inteligente, hay sexo en casi todos los anuncios de perfumes – y la suposición es que todos los demás están teniendo un gran sexo”.

Necesitamos imágenes más realistas del sexo, como el sitio web Make Love Not Porn de la ejecutiva publicitaria Cindy Gallop, que celebra #realworldsex, o la pornografía femenina FrolicMe de Anna Richards. “Pero no se trata sólo de tener imágenes más realistas”, añade Moyle. “Se trata de entender la diferencia entre lo realista y lo irreal, porque ahí es donde está la brecha.”

Si hay un mito sobre el sexo que ella podría romper, sería “que los hombres y las mujeres tienen expectativas diferentes sobre el sexo”. Respondemos a una caricia o algo que leemos o vemos, pero existe la idea de que deberíamos excitarnos espontáneamente, como la mujer que se retuerce en el sofá del anuncio del perfume”. Y quiere que conste en acta que “no son sólo las mujeres las que quieren tener mejores relaciones sexuales. Los hombres también quieren que sus mujeres tengan mejor sexo, estamos todos juntos en esto”.

Dominatrix Reba Maybury está comprometida a cambiar el equilibrio de poder entre los sexos. La idea de la dominatrix como lo que ella llama “tótem de poder” es lo que la llevó a la profesión. “Me fascinó esta idea de una mujer poderosa y siempre me han fascinado el sexo y las nociones de vergüenza en torno a la sexualidad. Me parece ridículo lo reservada que es la gente con los fetiches, porque todo el mundo los tiene. Algunos son más extremos que otros. Para la mayoría de la gente, los fetiches son sutiles y sensibles”.

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Maybury, también conocida como la Señora Rebecca, es una autodenominada dominadora política. Juega “con conceptos de humillación”, usando palabras y juegos mentales en lugar de látigos y disfraces para reducir el tamaño de sus compañeros. “Me interesan las aspiraciones de los hombres, cómo se sienten seguros de sí mismos y lo insustancial que suele ser esa confianza”, dice.

Maybury también da clases de política y pensamiento crítico en Central Saint Martins y muestra su arte en la galería Arcadia Missa de Soho (arcadiamissa.com). “El tipo de trabajo que quieren, el coche que conducen, las mujeres que dicen que les atraen públicamente, pero no privadamente…

Tengo un formulario de solicitud que les hago rellenar para que puedan encontrar a su líder favorito, su banda y su película favorita. Una vez que elimine los logros capitalistas, entonces lo que queda son sus deseos reales. La mayoría de los hombres ni siquiera consideran en qué se basa su masculinidad, que es lo que da miedo. Toda masculinidad, cuando la vemos desde un punto de vista histórico, es dominar a las mujeres”.


Socialista de origen mestizo, Maybury sólo domina a los hombres blancos, preferiblemente de derechas. “No puedo forzarme a ser cruel con cualquier otro tipo de hombre. Hace que el rendimiento sea mucho más fácil”, dice. “Nunca podría ser malo con alguien que no fuera blanco, porque el mundo está dirigido por hombres blancos, ¿no?”

Normalmente se reúne con sus clientes en línea, a través de Tinder o Instagram, o a través de su programa de radio, Mistress Rebecca’s World, en NTS Radio, una estación de radio en línea con sede en Hackney. Algunas “relaciones” siguen siendo virtuales, con webcam e intercambios de texto. Otros se llevan a cabo en lugares públicos, a menudo en restaurantes de comida rápida y cafeterías.
” Desde fuera nunca sabrías cuál es la dinámica que hay entre nosotros: parecemos dos personas normales tomando un café”, explica. Un cliente afirmó que “era una ‘supremacista femenina’ y una conservadora. Me pareció una contradicción tan repugnante que no podía dejar que se saliera con la suya. Los sumisos a menudo dicen que lo único que quieren es hacer feliz a su amante, ¿y qué podría hacerme más feliz que que él se convierta en socialista?”. Maybury ha documentado estos intercambios en una novela, Dining with Humpty Dumpty – “alrededor del 75% del libro es real, el resto es ficticio” – y desde entonces ha desarrollado su trabajo de dominatrix en un tipo único de arte de performance. “Me acabo de dar cuenta de que puedo usar mi trabajo como dominadora para ser una variante de un creativo corporativo, como un director de arte, donde los becarios hacen todo el trabajo. La idea es que ellos hagan el trabajo para mí y yo gane el dinero cuando lo vendan”.

Fiel a sus creencias feministas, está donando las ganancias del próximo libro, Bints! Una conversación entre la señora Rebecca y el cosechador del Elíseo, a Swarm, el sindicato de trabajadoras sexuales. “El libro se basa en mi conversación con este extraño misógino. Tengo un sumiso para hacer el diseño gráfico, otro para hacer el trabajo de arte, otro para hacer la portada y otro para pagar por todo y todas las ganancias van a las trabajadoras sexuales. Estoy tratando de usar a estos hombres para ayudar a las mujeres a ganar dinero también”.

¿Cree que alguno de los hombres con los que trabaja cambiará su política como resultado de sus sesiones? “Es mi objetivo, pero es complejo. De hecho, la manera en que me convertí en ‘artista’ fue a través de mi enorme frustración por cómo los hombres podían permitirse un fetiche que no estaba alineado con su política diaria – por ejemplo, un conservador que tiene un fetiche por las mujeres poderosas, pero que no se preocupa por los derechos de las trabajadoras sexuales y utiliza a las mujeres como una mercancía desechable”.

Estas activistas están iniciando una conversación en la que las mujeres ya no son mercancías sexuales, sino consumidoras sexuales. Es hora de la revolución del placer.

Deseo Sexual: On The Road to a Pleasure Revolution de Stephanie Theobald está disponible.
Ver mysexdrive.org. Siga a Stephanie en Instagram @dvdobald y Twitter: @stephotheo

Turned On: Science, Sex and Robots por Kate Devlin (Bloomsbury, £16.99) está disponible en guardianbookshop.com por £14.95.

El jardín de la dama y su instalación se expondrán en el festival Shambala, del 22 al 25 de agosto de 2019, en shambalafestival.org.

Dining with Humpty Dumpty por Reba Maybury, Wet Satin Press 2017, está disponible en Donlon Books. El trabajo de Maybury se mostrará en NADA (New Art Dealers Alliance), en Miami, del 6 al 9 de diciembre.

 

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